Las emisiones de metano del sector energético son un 70% superiores a las cifras oficiales

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El Global Methane Tracker de la IEA muestra que las emisiones de petróleo, gas y carbón están aumentando nuevamente, lo que subraya la necesidad de una mayor transparencia, políticas más sólidas y acción inmediata.

Las emisiones globales de metano del sector energético son aproximadamente un 70 % mayores que la cantidad que los gobiernos nacionales informaron oficialmente, según un nuevo análisis de la AIE publicado hoy, lo que subraya la necesidad urgente de mejorar los esfuerzos de monitoreo y una acción política más fuerte para reducir las emisiones del potente gas de efecto invernadero. .

El metano es responsable de alrededor del 30 % del aumento de las temperaturas globales desde la Revolución Industrial, y las reducciones de emisiones rápidas y sostenidas son clave para limitar el calentamiento a corto plazo y mejorar la calidad del aire. El metano se disipa más rápido que el dióxido de carbono (CO2), pero es un gas de efecto invernadero mucho más potente durante su corta vida útil, lo que significa que reducir las emisiones de metano tendría un efecto rápido en la limitación del calentamiento global.

El sector de la energía representa alrededor del 40 % de las emisiones de metano de la actividad humana, y la edición ampliada de este año del Global Methane Tracker de la AIE incluye por primera vez las emisiones país por país de las minas de carbón y la bioenergía, además de una cobertura detallada continua de operaciones de petróleo y gas natural. Las emisiones de metano del sector energético crecieron un poco menos del 5% el año pasado. Esto no los devolvió a sus niveles de 2019 y retrasó ligeramente el aumento en el uso general de energía, lo que indica que es posible que algunos esfuerzos para limitar las emisiones ya estén dando sus frutos.

“Con los precios elevados del gas natural de hoy, casi todas las emisiones de metano de las operaciones de petróleo y gas en todo el mundo podrían evitarse sin costo neto”, dijo el director ejecutivo de la AIE, Fatih Birol. “La Agencia Internacional de Energía ha sido un defensor de larga data de acciones más fuertes para reducir las emisiones de metano. Una parte vital de esos esfuerzos es la transparencia sobre el tamaño y la ubicación de las emisiones, razón por la cual el subregistro masivo revelado por nuestro Global Methane Tracker es tan alarmante”.

El año pasado, se confirmaron emisiones significativas en Texas y partes de Asia Central, siendo Turkmenistán solo responsable de un tercio de los grandes eventos de emisiones vistos por satélites en 2021. Se detectaron relativamente pocas fugas importantes para los principales productores de petróleo y gas en tierra en el Medio Este.

Los satélites han aumentado considerablemente el conocimiento mundial de las fuentes de emisión, y el Rastreador Global de Metano de la IEA incorpora las últimas lecturas de los satélites y otras campañas de medición basadas en la ciencia. Si bien los datos medidos continúan mejorando, la cobertura proporcionada por los satélites aún está lejos de ser completa: los satélites existentes no brindan mediciones sobre las regiones ecuatoriales, las operaciones en alta mar o las áreas del norte, como las principales áreas productoras de petróleo y gas de Rusia.

Sin embargo, la incertidumbre sobre los niveles de emisiones no es razón para retrasar la acción sobre el metano. Se pueden lograr reducciones importantes con tecnologías conocidas y con políticas probadas y probadas que han demostrado que funcionan de manera efectiva. El Global Methane Tracker incluye un nuevo explorador de políticas detallado que brinda ejemplos de implementación efectiva y muestra dónde estas políticas podrían tener un mayor impacto.

Si todas las fugas de metano de las operaciones de combustibles fósiles en 2021 se hubieran capturado y vendido, los mercados de gas natural se habrían abastecido con 180 mil millones de metros cúbicos adicionales de gas natural. Eso es equivalente a todo el gas utilizado en el sector eléctrico de Europa y más que suficiente para aliviar la estrechez del mercado actual.

La intensidad de las emisiones de metano de las operaciones de combustibles fósiles varía ampliamente de un país a otro: los países y empresas con mejor desempeño son más de 100 veces mejores que los peores. Las emisiones globales de metano de las operaciones de petróleo y gas se reducirían en más del 90 % si todos los países productores igualaran la intensidad de emisiones de Noruega, la más baja del mundo.

El Compromiso Global de Metano, lanzado en noviembre por más de 110 países en la Conferencia de Cambio Climático COP26 en Glasgow, marcó un importante paso adelante. Liderados por la Unión Europea y los Estados Unidos, sus participantes acordaron reducir las emisiones de metano de las actividades humanas, incluida la agricultura, el sector energético y otras fuentes, en un 30% para 2030. Sin embargo, es necesario que se unan más emisores importantes. De los cinco países con las mayores emisiones de metano de sus sectores energéticos (China, Rusia, Estados Unidos, Irán e India), solo Estados Unidos es parte del Compromiso tal como están las cosas.

“El Compromiso Global de Metano debe convertirse en un hito en los esfuerzos del mundo para reducir las emisiones”, dijo el Dr. Birol. “Reducir las emisiones globales de metano de las actividades humanas en un 30% para fines de esta década tendría el mismo efecto sobre el calentamiento global para 2050 que cambiar todo el sector del transporte a cero emisiones netas de CO2”.

El vicepresidente ejecutivo de la Comisión Europea, Frans Timmermans, dijo:

“El metano es el segundo mayor contribuyente al calentamiento global. Por lo tanto, reducir rápidamente las emisiones de metano es una parte clave de nuestros esfuerzos para abordar la crisis climática. Como se establece en el Compromiso Global de Metano, necesitamos datos más precisos sobre las emisiones reales de metano. Al medir, informar y verificar, sabremos dónde son más urgentes los recortes de emisiones. El informe de la AIE subraya la necesidad de este esfuerzo”.

El enviado presidencial especial de EE. UU. para el clima, John Kerry, dijo:

“Reducir la contaminación por metano es la forma más rápida de mitigar el cambio climático, y reducir la ventilación, las fugas y la quema de los sistemas de petróleo y gas son la forma más rápida de reducir el metano. El nuevo informe de la AIE proporciona información importante sobre la escala de esta oportunidad de acción climática. También destaca la necesidad de que los gobiernos mejoren la precisión de sus datos de emisiones de metano en los inventarios nacionales y actúen juntos para reducir las emisiones al menos en un 30% para 2030 bajo el Compromiso Global de Metano”.

El ministro de Recursos Naturales de Canadá, Jonathan Wilkinson, dijo:

“Combatir el cambio climático significa abordar las emisiones de metano en Canadá y en todo el mundo. Canadá se ha fijado el objetivo de reducir las emisiones de metano en al menos un 75 % por debajo de los niveles de 2012 para 2030, y ha establecido normas para ayudar a lograr ese objetivo. Esto nos convierte en el primer país en suscribirse al llamado a la acción de la AIE. Estamos trabajando con las provincias y territorios, los socios indígenas, la industria y los trabajadores para poner a los trabajadores al frente y al centro del esfuerzo global para reducir las emisiones de metano”.

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