ARTICULO: Puerto Rico: ¿Un Encanto en Transición?

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Por: Dr. Virgilio M. Malagón Álvarez, PhD

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Para «El Mundo de los Negocios» y demás Multimedios de The Ballester Business & Media Group, Inc.

 

I-PREÁMBULO:

Luis Muñoz Marín, EL PRIMER Gobernador electo de Puerto Rico (1948) , quería que el país pasara de una sociedad agrícola a una economía industrial. Se inició una movilización hacia los centros urbanos, en detrimento del campo que sustentaba la infraestructura agropecuaria de la época.

 Vinieron muchas fábricas, pero aún no fue suficiente para emplear a todos los campesinos que habían llegado a las urbes metropolitanas. Esto origino el gran éxodo de Puertorriqueños hacia el continente Norteamericano, principalmente a Nueva York, donde las Autoridades Estatales y Federales empezaron a dar alojamiento y cupones gratuitos. Esto dio paso a masas dependientes y clientelares, creando una cultura de “CUPONES VERDES”; esta cultura de, simplemente depender del gobierno, todavía existe. 

 

II-EL “DESPEGUE” ECONOMICO:

A partir del 1973, El Estado Libre Asociado de Puerto Rico (ELA), inició un reajuste presupuestal basado en cubrir los déficits de caja a través de préstamos, de corto y largo plazo. Estos compromisos financieros se centraron hacia el gasto de nómina, subsidios y supernumerarios, dejando atrás las inversiones en bienes de capital y/o el desarrollo de nuevos proyectos.

Sin embargo, al amparo de concesiones fiscales inauditas, el ELA logro traer muchísimas empresas, creando así múltiples fuentes de trabajo que mantenía una distribución del ingreso dinámica y aceptable.

Cuando el Congreso de los EUA elimino, en el 1996, la Sección 936 de la reglamentación fiscal federal, entonces el ELA se ve imposibilitado de retener esas empresas y en unos cuatro años se “esfumaron” casi 300,000 puestos de trabajo. La Sección 936 fue un mecanismo de compensación fiscal que se aplicaba a las empresas, de bienes y servicios estadounidenses, que invirtieran en Puerto Rico.

Es a partir de este lustro, 1995-1970 que se inicia una espiral inflacionaria que, con un voraz apetito, se tragaba los recursos provenientes de la emisión de valores y títulos amparados por el ELA. Esta situación entrópica ha generado un déficit insostenible que amenaza con disminuir considerablemente los indicadores del PIB. Además, ha contribuido al aumento de los indicadores de pobreza, el desempleo. el nivel de vida. la salubridad y la educación.

Como Puerto Rico no puede acogerse al Capítulo 9, de la Ley de Quiebras estadounidense, el Congreso de ese país ha elaborado un mecanismo especial, de supervisión y arbitraje, que establece la creación de una junta de control de siete miembros, nombrada por el Congreso y el Presidente, que supervisaría la reestructuración de parte de la deuda, ordenada por un juez. También exigiría que el gobierno puertorriqueño presente presupuestos y cree un plan para incorporar la responsabilidad fiscal y lograr acceso futuro a los mercados financieros.

Además, se suponía que La Junta también se encargaría de defender los derechos legales de los acreedores y apalancar el déficit en las pensiones, en una isla que tiene un agujero en su sistema de pensiones de más de 55,000 millones de dólares.

Obviamente que esta disposición colide con los principios autonómicos del ELA y presenta un cuadro de rigor que a muchos puertorriqueños les disgusta. En adición, todos los bienes importados deben ser transportados en buques de carga estadounidenses, que son uno de los más caros del mundo.

NOTA 1.: Una vez más, queda demostrado que el financiamiento de los presupuestos deficitarios, a través del endeudamiento, solo produce situaciones difíciles para los estados o territorios. El gasto alegre, donde se vive el presente en base al valor futuro de ese bienestar, induce a una proclividad malsana en el manejo de las finanzas públicas .¡QUE NOS SIRVA DE EJEMPLO!

III-EL ENTRAMADO ECONOMICO ACTUAL:

El panorama económico de Puerto Rico se puede resumir en una frase: Una historia de resiliencia y desafíos.

Durante la última década, Puerto Rico ha experimentado tanto reveses como avances prometedores en su panorama económico. Aquí hay algunos puntos clave:

1.Recesión y éxodo laboral:

 a)-Desafortunadamente, Puerto Rico ha estado lidiando con una recesión casi permanente.

 Las crecientes tasas de desempleo y la caída de los ingresos personales han afectado a la isla.

 b)-El éxodo de mano de obra calificada y no calificada ha exacerbado la situación, provocando una disminución de la base impositiva. Esta disminución dificulta la financiación de servicios esenciales y el pago de la deuda pública.

2.Espíritu Emprendedor e Innovación:

 a)-A pesar de estos desafíos, hay un lado positivo. Puerto Rico ha sido testigo de un notable resurgimiento, impulsado por su ecosistema empresarial.

 b)-Los jóvenes están demostrando un espíritu emprendedor y los graduados locales de STEM (Science, Technology, Engineering, and Mathematics), están contribuyendo a la innovación.

(*)=Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas

 c)-Los incentivos fiscales y las inversiones federales, en incubadoras y aceleradoras de nuevas empresas, han atraído a inversionistas norteamericanos a lanzarse o expandirse en la isla.

 d)-Por ejemplo, aquellos que se centran en productos de seguros climáticos automatizados, tecnología de diagnostica corporal, etc.

3.Inversión en Incubadoras y Aceleradoras:

 a)-Durante la última década, la financiación privada, el apoyo de los gobiernos locales y los dólares federales han fluido hacia las incubadoras y aceleradoras.

 b)-Estas iniciativas tienen como objetivo crear empleos y alentar a la diáspora de puertorriqueños a regresar a casa, revirtiendo la fuga de cerebros que se produjo durante los problemas económicos.

III-SECTORES MAS INFLUYENTES DE SU ECONOMIA:

La economía de Puerto Rico es una mezcla fascinante de varios sectores. Veamos:

1.Fabricación:

 a)-El sector manufacturero juega un papel crucial en la economía de Puerto Rico. Las industrias clave incluyen la farmacéutica, la electrónica, la textil y la petroquímica. La isla todavía alberga importantes empresas farmacéuticas que producen medicamentos para los mercados globales.

 b)-Además, la fabricación de productos electrónicos contribuye significativamente a la economía, ya que las fábricas producen componentes y dispositivos electrónicos.

  1. Servicios:

 a)-La industria de servicios es una potencia y representa aproximadamente la mitad del PIB de Puerto Rico. A continuación se muestran algunos sectores de servicios notables:

 -Finanzas y Seguros: Puerto Rico tiene un sólido sector de servicios financieros, que incluye banca, seguros y gestión de inversiones.

 -Bienes Raíces: El mercado inmobiliario está activo, impulsado por propiedades residenciales y comerciales.

 -Turismo: La belleza natural, los sitios históricos y la vibrante cultura de la isla atraen a los turistas. Los servicios relacionados con el turismo contribuyen significativamente a la economía.

3.Otros sectores:

 a)-Agricultura: Aunque contribuye menos, la agricultura sigue desempeñando un papel. Sin embargo, representa sólo alrededor del 0,66% del PIB.

 b)-Comercio y Transporte: Los servicios de comercio, envío y transporte son esenciales debido a la ubicación estratégica de Puerto Rico en el Caribe.

 c)-Servicios gubernamentales: el empleo gubernamental, incluida la administración pública y la educación, es otro sector importante. Sin embargo, la Cultura Clientelar todavía domina este sector.

IV-LA PARTICULAR AGRICULTURA DE PUERTO RICO:

La agricultura en Puerto Rico enfrenta varios desafíos que impactan su sostenibilidad y productividad. Exploremos algunos de estos obstáculos:

1.Calidad limitada de la tierra y el suelo:

 a)-La pequeña superficie terrestre de Puerto Rico y las condiciones del suelo que no son ideales plantean desafíos importantes para la agricultura.

 b)-A diferencia de los países agrícolas, la mayoría de las granjas de la isla son de propiedad familiar y relativamente pequeñas, lo que dificulta la competencia global.

2.Dependencia de las importaciones de alimentos:

 a)-Más del 80% de los alimentos de Puerto Rico se importan de otros lugares.

 

3.Vulnerabilidad climática:

 a)-Puerto Rico es susceptible a intensas tormentas tropicales, sequías y otros eventos relacionados con el clima. Estos patrones climáticos extremos alteran la vida diaria, el trabajo y la educación, afectando la producción agrícola.

4.Costos de energía y desafíos de infraestructura:

 a)-Los altos costos de energía inflan el costo de vida y de hacer negocios en Puerto Rico.

 b)-La frágil red eléctrica provoca cortes de energía regulares, lo que afecta las operaciones agrícolas y la productividad⁹.

NOTA 2.: A pesar de estos desafíos, ha habido un resurgimiento de la agricultura a pequeña escala y de las prácticas regenerativas. han revivido las granjas familiares, enfatizando la importancia de los sistemas alimentarios locales y los productos frescos.

En resumen, Puerto Rico enfrenta importantes desafíos económicos, pero su ecosistema empresarial y su ubicación estratégica continúan fomentando la esperanza de un futuro mejor. Mientras la isla navega por estas complejidades, sigue siendo un semillero de innovación y resiliencia. La economía de Puerto Rico prospera gracias a la manufactura, los servicios y otros sectores esenciales. Su posición única, junto con su relación con Estados Unidos, da forma a su panorama económico.

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